Razões pelas quais não consegue parar de bocejar

Jan 5, 2021 | INFORMAMOS-TE

Sabia que nem todos os bocejos são iguais? Muitos de nós tendemos a bocejar quando nos espreguiçamos, quando acordamos ou quando vamos para a cama. No entanto, também bocejamos quando estamos entediados, quando estamos com fome e até mesmo apenas por ver alguém fazer isso.

O ato de bocejar não é exclusivo dos humanos, também ocorre em quase todos os vertebrados e até mesmo alguns pássaros e peixes exibem uma forma de boca aberta semelhante ao bocejo. Mas, quais são as razões pelas quais as pessoas bocejam? Contamos-lhe algumas das explicações que mais pesaram ao longo da história e que procuraram responder a este curioso fenómeno, com mais ou menos sucesso.

Quais as razões pelas quais bocejamos

Existem inúmeras teorias sobre por que bocejamos. No entanto, os cientistas ainda não chegaram a um consenso para explicar especificamente ao que se deve esse ato não intencional. Uma das primeiras teorias sobre o bocejo remonta a Hipócrates, o pai da medicina, que formulou a hipótese de que o bocejo precede a febre e é uma forma de remover o ar poluído dos pulmões. No entanto, com base em evidências modernas, parece improvável que o bocejo seja uma função do sistema respiratório.

Muito mais tarde, nos séculos XVII e XVIII, os cientistas desenvolveram novas teorias focando o sistema circulatório como a causa do bocejo. Eles sugeriram que o ato de bocejar causava um aumento na pressão arterial, na frequência cardíaca e no oxigênio no sangue, o que, por sua vez, melhorava a função motora e o estado de alerta. Isso poderia explicar porque muitos atletas bocejam antes de praticar seus respectivos desportos. No entanto, os testes atuais mostraram que a frequência cardíaca, suor ou atividade elétrica do cérebro não aumentam após o bocejo.

Hoje em dia, os cientistas continuam a investigar as causas do bocejo. O investigador pioneiro em comportamento contagioso, Dr. Robert Provine, sugere que o bocejo está “associado à mudança de um estado comportamental: acordado a dormir, dormir acordado, tédio desperto …” E estudos mais recentes sugeriram que o bocejo pode estar relacionado à regulação da temperatura do cérebro. De acordo com isso, o nosso corpo pode bocejar para arrefecer o cérebro. É teorizado que o sangue mais frio do corpo flui para o cérebro e o sangue quente circula pela veia jugular.

Por sua vez, o Dr. Andrew Gallup e Omar Tonsi Eldakar descobriram há relativamente pouco tempo, em 2011, que a temperatura externa também pode afetar a quantidade de bocejos. Resumindo, isto significa que se a temperatura externa estiver mais alta do que o normal, nosso corpo tende a bocejar com menos frequência. No entanto, a quantidade de bocejos pode ser maior quando a temperatura externa e a temperatura do cérebro aumentam. Curioso, certo?

O bocejo contagioso

Isso acontece quando vemos alguém bocejar e involuntariamente acabamos bocejando de forma quase mimética. Embora seja suficiente apenas imaginar ou pensar no ato de bocejar para que ele nos apareça. Na verdade, você pode ter bocejado mais de uma vez ao ler este artigo.

De acordo com um estudo, 42-55% dos humanos adultos bocejaram durante ou depois de assistir a um vídeo de outra pessoa bocejando repetidamente. Porém, isso geralmente ocorre mais em humanos mais velhos, sem nenhum tipo de patologia ou transtorno mental e bem adaptados. Algo que não acontece com tanta frequência em crianças menores de cinco anos ou em pessoas com autismo.

O psicólogo evolucionista Gordon Gallup define o bocejo contagioso como “um mecanismo empático primitivo relacionado à atribuição de estado mental”. Nesse sentido, o bocejo ativa a imitação motora, a empatia e o comportamento social no cérebro. Neurónios no cérebro disparam, fazendo com que você sinta o que aquela pessoa está a experimentar e ordena que você faça o mesmo, mesmo que não sinta realmente a necessidade.

Depois de ler este artigo, desde a Maxcolchon esperamos que, se você bocejou, não seja porque está entediado ou porque adormeceu. Se bem que se o deixou com sono, aproveite para fazer uma sesta e descansar como merece!