Porque os animais hibernam

Abr 8, 2021 | INFORMAMOS-TE

Quando chega o inverno, o que é que nós, humanos, fazemos? Sacamos os melhores casacos, colocamos o aquecimento a todo gás, demoramos mais do que o necessário sob a água ardente do chuveiro, comemos sopas, cafés e chás de ervas e, claro, cobrimos as nossas camas com os melhores edredões do catálogo Maxcolchon. Mas e o resto da fauna deste planeta? O que lhes acontece a eles? Todos os animais hibernam? Explicamos este curioso fenómeno da natureza.

Em que consiste a hibernação?

Embora não sejam todas, muitas espécies animais sobrevivem a longos invernos (as presas e os alimentos são escasseiam) da mesma maneira: hibernando. Ou, o que é o mesmo, entram numa espécie de estado catatónico onde a única coisa que praticamente fazem é dormir e esperar.

Na falta do maravilhoso equipamento de descanso dos que nós dispomos, os animais procuram os seus seletos e já “identificados” abrigos fazendo deles os seus esconderijos secretos e acolhedores. É assim que passam os longos dias de inverno. Aqueles onde a natureza não os faz prisioneiros e suas condições climatéricas são sinónimo de temperaturas extremamente baixas. Em última análise, a sobrevivência torna-se mais do que nunca o único objetivo destas espécies animais.

Mas, o que é que acontece quando um destes representantes da fauna do planeta entra neste estado de hibernação? Apenas dormem? Não se alimentam? Todas as espécies fazem o mesmo?

Nas famosas longas sestas perpetrados pelos animais na Terra, eles passam por uma série de poderosas mudanças metabólicas. Por um lado, a frequência cardíaca das espécies tende a cair significativamente. Da mesma forma, a temperatura corporal e a respiração também diminuem a níveis que os seres humanos não conseguem entender.

A hibernação não deixa de ser a resposta animal às mudanças sazonais e climáticas. Com menos disponibilidade de alimentos, a inteligência da natureza permite uma supressão metabólica que resulta numa diminuição da temperatura corporal. Ou seja, a porta de entrada para uma letargia tão parecida com o sono que não deixa de ser dormir.

Só assim, com esse declínio extremo de certas habilidades fisiológicas, os animais podem suportar dias ou (até) semanas sem se alimentar, beber e, claro, fazer as suas necessidades. Só dormir. Obviamente, estes períodos acabam por ter lufadas de ar fresco na forma de pequenos momentos de vigília para a realização das atividades anteriormente citadas.

Todas as espécies animais hibernam? Ou é apenas característica dos répteis e mamíferos?

É possível que pense nos ursos quando pensa no fenómeno da hibernação. Por alguma razão, é o primeiro animal no qual pensamos quando falamos sobre o inverno e das sestas dos animais. No entanto, a hibernação não é exclusiva desta bela e feroz espécie. Existem outros mamíferos que são conhecidos pelos seus invernos em suspenso.

Desde espécies tão exóticas como os lêmures de Madagascar a animais mais caseiros como roedores, morcegos e até mesmo alguns primatas, eles são famosos pelos seus invernos de mantita e sofá. E, claro, as marmotas.

Saindo dos mamíferos, descobrimos que certas espécies de anfíbios, répteis, peixes e até pássaros também sobrevivem aos invernos através desse fenómeno da natureza.

Embora pudéssemos limitar a sobrevivência dos animais durante a hibernação à quantidade de gordura que as espécies acumulam durante o resto do ano, a realidade não é tão simples e direta. E se dissermos que os mamíferos sofrem uma desaceleração maior na sua atividade, que também irá variar de acordo com o tipo de animal. Por exemplo, doninhas, guaxinins e alguns tipos de esquilos têm um sono relativamente leve que pode ser facilmente interrompido. Embora durmam a maior parte do dia por causa das baixas temperaturas e da escassez de alimentos, eles também se permitem acordar se o clima lhes der uma trégua.