Por que a falta de sono aumenta o risco da doença de Alzheimer

Dez 11, 2019 | ACONSELHAMOS-TE, SAÚDE

A privação do sono é uma característica da doença de Alzheimer. As pessoas com a doença tendem a acordar cansadas, e as suas noites tornam-se ainda menos tranquilas à medida que a perda de memória e outros sintomas pioram. Mas como e porque é que as noites agitadas estão relacionadas com a doença de Alzheimer ainda não é totalmente compreendida.

Pesquisadores da Washington University School of Medicine em St. Louis podem ter descoberto alguma da explicação. Eles descobriram que os idosos que têm menos sono de ondas lentas (o sono profundo necessário para consolidar memórias e acordar sentindo-se refrescados) têm níveis mais elevados de proteína tau do cérebro. O tau elevado é um sinal da doença de Alzheimer e tem sido associado a danos cerebrais e deficiências cognitivas.

Os investigadores sugerem que a má qualidade do sono na idade adulta pode ser uma bandeira vermelha para a deterioração da saúde cerebral

“Curiosamente, vimos essa relação inversa entre diminuição do sono de ondas lentas e mais proteína tau em pessoas que eram cognitivamente normais ou com comprometimento muito leve, o que significa que a redução da atividade de ondas lentas pode ser um marcador para a transição entre normal e prejudicado”, disse o primeiro autor Brendan Lucey, MD, professor assistente de neurologia e diretor do Centro de Medicina do Sono da Universidade de Washington. “Medir como as pessoas dormem pode ser uma forma não invasiva de detectar a doença de Alzheimer antes ou quando as pessoas começam a desenvolver problemas de memória e pensamento“.

As alterações cerebrais que levam à doença de Alzheimer, uma doença que afeta aproximadamente 5,7 milhões de americanos, começam lenta e silenciosamente. Até duas décadas antes dos sintomas característicos de perda de memória e confusão aparecerem, a proteína beta-amilóide começa a se acumular em placas no cérebro. Tau emaranhados aparecem mais tarde, seguidos de atrofia de áreas-chave do cérebro. Só então as pessoas começam a mostrar sinais inequívocos de deficiência cognitiva.

O desafio consiste em encontrar pessoas que visem desenvolver a doença de Alzheimer antes que essas alterações cerebrais enfraqueçam a sua capacidade de pensar com clareza. Para isso, o sono pode ser um marcador útil.

Para compreender melhor a ligação entre o sono e a doença de Alzheimer, Lucey, juntamente com David Holtzman, médico, o Professor Andrew B. e Gretchen P. Jones, chefe do Departamento de Neurologia, e os seus colegas estudaram 119 pessoas de 60 anos ou mais que foram recrutadas através do Charles F. and Joanne Knight Alzheimer’s Disease Research Center. A maioria, 80 por cento, eram cognitivamente normais e o resto tinha um comprometimento muito leve.

Os pesquisadores monitoraram o sono dos participantes em casa durante uma semana. Os participantes receberam um monitor EEG portátil que foi fixado na testa para medir suas ondas cerebrais enquanto dormiam, bem como um sensor tipo relógio de pulso que rastreia o movimento do corpo. Eles também mantinham registros do sono, onde tomavam nota tanto das sessões noturnas como das sestas diurnas. Cada participante produziu pelo menos duas noites de dados; alguns tinham até seis.

Após o controle de fatores como sexo, idade e movimentos durante o sono, os pesquisadores descobriram que a diminuição do sono de ondas lentas coincidiu com níveis mais altos de tau no cérebro e uma relação tau-amilóide mais elevada no líquido cefalorraquidiano.

“A chave é que não era a quantidade total de sono que estava relacionada ao tau, mas o sono de onda lenta, que reflete a qualidade do sono”, disse Lucey. “Pessoas com uma patologia tau maior realmente dormiam mais à noite e dormiam mais durante o dia, mas não dormiam também.

Se pesquisas futuras confirmarem suas descobertas, o monitoramento do sono pode ser uma maneira fácil e acessível de detectar a doença de Alzheimer mais cedo.

O que você faz se não dormir o suficiente ou se tiver um sonho de má qualidade?

O tratamento destes problemas pode ajudar a reduzir o risco de doença de Alzheimer. Estabelecer uma rotina para dormir e manter um horário de sono regular. Se suspeitar de insónias ou apneia do sono, fale com o seu médico. Certifique-se de que o seu colchão satisfaz as condições adequadas para o seu corpo.  No Maxcolchon encontrará o modelo que melhor se adapta às suas condições e preferências. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças recomendam pelo menos sete horas de sono por noite para adultos.