Origens do colchão

Fev 5, 2020 | INFORMAMOS-TE

Consideramo-lo tão familiar e quase inato aos seres humanos que nem sequer nos perguntamos quando começamos a dormir numa cama. A origem do colchão, embora possa parecer surpreendente, é relativamente próxima se nos cingirmos à versão com molas. Protótipos mais rudimentares e engenhosos, semelhantes ao seu tempo, podem transportar-nos para civilizações tão fascinantes como a egípcia, o antigo Império Romano ou mesmo a pré-história.

O facto de darmos mais impacto mediático à Internet, aviões ou câmaras fotográficas, não nos impede de, por vezes, darmos uma merecida janela às origens dos produtos que mais facilitam a nossa vida. E é aí que entra o colchão, uma daquelas invenções que carecem da mística e da história dos avanços tecnológicos acima mencionados.

Desde os lençóis de pele Neolítico até ao actual colchão visco-elástico

Embora o conceito do colchão moderno (aquele que é recheado) venha dos persas, já no Neolítico os primeiros seres humanos começaram a dormir em algumas versões rudimentares construídas com folhas ou capim forrado com peles de animais ou palha. Estas camas eram a continuação lógica de dormir no chão. Quando a evolução tornou os habitantes desta Idade da Pedra mais sofisticados e a sujidade ou insectos começaram a influenciar o seu sono, foi então que inventaram estas primeiras versões de colchões.

Depois destes arquétipos rupestres, o grande salto em frente veio com as grandes e primitivas civilizações. Por volta de 3600 a.C., o colchão de água foi inventado na Pérsia. Consistia basicamente em encher com líquido as tampas que construíam com peles de cabra. Alguns séculos depois, o Antigo Egipto é testemunha de um tipo de colchão feito de folhas de palmeira empilhadas. Os romanos, por sua vez, conceberam um grande avanço que consiste em encher sacos de pano com lã, feno, canas ou penas.

Com a chegada da Renascença e a consolidação das classes sociais, o colchão foi dividido em duas categorias: para os ricos ou para os pobres. Enquanto os mais ricos descansavam sobre seda ou veludo, as classes mais baixas, na sua maioria compostas por agricultores, dormiam com protótipos que pareciam ter sido retirados de séculos anteriores.

Outro ponto de viragem teve origem durante os séculos XVI e XVII. Isto é quando a base da cama (ou pelo menos o seu conceito) foi inventada com o uso de uma rede de corda entre uma armação de madeira. Ao mesmo tempo, países de topo como França e Inglaterra começaram a usar colchões de ar. Já no século XVIII, apareceram capas de colchão de linho ou algodão, o colchão também era fabricado com lã e eram utilizados recheios com diferentes elementos naturais: pêlo de cavalo, fibra de coco, o referido algodão ou plumas. Há também outra revolução associada à higiene graças ao facto de deixar um lado aberto ou abotoado que permitia arejar o colchão ou mudar os materiais.

Chegamos ao século XIX, especificamente 1865, e emerge a versão que melhor sobreviveu na história. O alemão Heinrich Westphal inventa a mola de aço helicoidal que dá lugar aos colchões de mola. Evoluiu rapidamente e em 1873 os leitos de água desenhados por Neil Arnott foram introduzidos no St. Bartholomew’s Hospital em Inglaterra. Nasceu o primeiro colchão anti-venenos. A famosa loja Harrod’s começou a comercializar este tipo de colchão de água e com ele chegamos ao século XX.

Como acontece em tantos outros campos, o período contemporâneo é testemunha de uma evolução maior. Em 1900 James Marshall inventou os sacos de pano para reduzir o ruído causado pelos colchões de mola, e em 1930 apareceram tanto o látex como as fibras artificiais.

Se depois da Segunda Guerra Mundial os futons foram introduzidos no Ocidente e em 1950 apareceram os primeiros colchões de espuma, nos anos sessenta surgiu o vinil, o que resultou numa grande melhoria nos leitos de água. Já na década de 80 surgiram as camas de ar e em 1992 a grande revolução: a empresa Tempur-Pedic lançou os colchões de espuma viscoelástica com memória, aproveitando uma invenção desenvolvida na sua origem pela NASA.