Melatonina: O Culpado da sonolência no Inverno

Mar 10, 2020 | INFORMAMOS-TE

O inverno é uma época do ano em que normalmente passamos longas horas no sofá ou na cama quando temos tempo livre (como os fins de semana, por exemplo). É claro que durante estes meses, a temperatura e o clima não são propícios para sair, por isso geralmente há mais um típico ditado de cobertor e cinema.

O frio torna-se um companheiro com o qual, gostemos ou não, temos de viver durante muitos meses. Como resultado, durante esta estação há muitas mudanças que podem até afetar a nossa fisiologia e nosso ritmo circadiano, e é por isso que nosso corpo nos pede para dormir mais, como acontece com os animais que realizam hibernação.

O nosso corpo realiza estas mudanças com o objetivo de manter um bom estado de saúde para que o frio não se apodere e nos cause algum tipo de doença. Assim, segundo o Dr. Jesús Escribá, especialista em Neurofisiologia Clínica e especialista em Medicina do Sono: “Dormir bem nesta época do ano é mais importante do que nunca, para não apanharmos constipações ou depressões que nos façam passar por um Inverno rigoroso”.

 Além disso, o médico, que também é diretor do Instituto de Medicina do Sono, acrescenta: “durante esta época do ano, aumentam os casos de depressão e apnéia do sono, entre outros distúrbios do sono“. Um dos distúrbios relacionados ao sono e ao inverno é o Distúrbio Afetivo Sazonal. Este é um transtorno de humor que afeta especialmente as pessoas que tendem a dormir mal ou que têm transtornos de humor. A falta de luz, característica dos meses de inverno, pode ter algo a ver com esta desordem.

Que substâncias estão envolvidas na sonolência de inverno?

Parece, então, que o fato de estarmos mais sonolentos, querermos dormir ou simplesmente descansar durante o inverno, tem uma explicação científica. Mas que substâncias estão envolvidas em todo este processo?

Uma delas é a melatonina. Esta é uma hormona que intervém no ciclo natural do sono e cujos níveis no sangue aumentam durante a noite. Isto porque é uma substância que é secretada e sintetizada, dependendo da quantidade de luz que o nosso corpo recebe. Quanto maior a incidência de luz, menos melatonina é secretada. O mesmo acontece ao contrário, e é por isso que a pouca luz durante o inverno faz com que as concentrações de melatonina aumentem durante esta época do ano. Além disso, a produção de melatonina diminui com a idade.

Normalmente, a falta desta substância produz insónia, mas o seu aumento da concentração durante o Inverno faz-nos sentir como se estivéssemos no sofá e na cama durante tanto tempo, bem como uma maior sensação de sonolência.

Mas o inverno não produz apenas uma maior sensação de sonolência. Além disso, durante esta época do ano também podemos experimentar distúrbios como a fadiga ou mesmo alguma dificuldade de concentração. Pode até haver uma falta de interesse que leva a uma sensação de maior preguiça durante os meses que esta estação dura.

Melatonina para nos ajudar a dormir

Algumas pesquisas sugerem que os suplementos de melatonina podem ser úteis no tratamento de distúrbios do sono, além de proporcionar algum alívio da insônia e do jet lag.

É uma substância que é segura para o sono a curto prazo. É improvável que se desenvolva uma dependência desta substância, como pode acontecer com outros medicamentos para o sono.

No entanto, alguns efeitos secundários da melatonina podem incluir:

  • Tonturas
  • Náusea
  • Dor de cabeça
  • Sonolência

Como os suplementos de melatonina podem interagir com alguns medicamentos, recomendamos que consulte o seu médico para ver se pode tomar esta substância para o ajudar a adormecer à noite.

Portanto, sabemos agora que esta substância, a melatonina, é responsável por nos causar aquela sonolência típica do inverno. Tanto que podemos usá-lo como um suplemento para dormir melhor à noite.