Como é que os morcegos dormem?

Jan 18, 2020 | INFORMAMOS-TE

“Tu dormes como um morcego.” Esta expressão, que abraçamos de forma popular, define o fascínio que estes curiosos e minúsculos mamíferos voadores sempre despertaram em nós. Além de sua estranha fisionomia e relação com o universo e as histórias sobre Drácula e outros vampiros, como os morcegos dormem é mais marcante. Contudo, por estranho que pareça, os seus hábitos de sono característicos devem-se a uma série de fatores que mais uma vez demonstram o quão sábia é a Mãe Natureza.

Porque é que dormem de cabeça para baixo?

 O principal para compreender a posição peculiar que estes pequenos animais escolhem quando se trata de descansar é a sua forma de voar. Ao contrário da maioria das aves, os morcegos precisam de ser pendurados e em altura para poderem voar. Se não dormissem ao contrário e no ar, não seriam capazes de fechar as asas e estendê-las para iniciar a força motora necessária. Além disso, as pernas deles são muito curtas para correr.

Graças aos tendões especializados dos seus calcanhares, que se ligam diretamente ao resto do corpo sem necessidade de músculos, as suas pernas ficam bloqueadas nas superfícies onde são colocadas e conseguem manter-se no lugar sem qualquer esforço. Assim, quando acordam, abrem as asas e podem voar. É tão natural e sem esforço para eles que, mesmo que pereçam, ainda podem ficar pendurados de cabeça para baixo. Se estás a pensar se dormir de barriga para baixo não te vai dar o sangue na cabeça, há uma razão para não dar. Graças às válvulas venosas no seu sistema circulatório, muito semelhantes às que nós humanos temos nas nossas pernas, elas impedem que a gravidade produza esta acumulação.

Mas, como dissemos antes a respeito do ciclo predador-presa, a outra razão que influencia a postura em que os morcegos dormem é influenciada pelo seu instinto de sobrevivência. Pendurados em ramos de árvores ou nas fendas criadas em cavernas, chaminés ou telhados, eles evitam os ataques de predadores. Esta posição curiosa também lhes permite amontoarem-se para se protegerem do frio. É por causa de tudo isto que vimos tantas imagens de centenas de morcegos juntos e pendurados no teto.

Podem dormir até 20 horas

Tal como os animais noturnos, o morcego é ativado quando a noite se aproxima. É aí que a sua atividade cresce, eles também se tornam predadores e começam a procurar alimentos sob a forma de insetos. Graças a estes horários, eles evitam ameaças que só puderam encontrar durante o dia e evitam a “competição” das espécies diurnas.

Os morcegos não passam a noite inteira à procura de comida e normalmente vão para as suas áreas de descanso após uma ou duas horas de busca. Isto resulta em longos dias de sono, tornando-os num dos animais mais sonolentos do planeta – uma média de quase 20 horas por dia (ou 83% da sua vida)!

Com respeito às espécies que hibernam, suas funções vitais diminuem ao ponto de o coração bater apenas dez vezes por minuto, em comparação com os 600 pulsos que alcançam durante a caça ao alimento. Com quase mil categorias diferentes de morcegos, alguns podem hibernar por até 183 dias. Enquanto estiverem neste estado, só acordam por razões fisiológicas ou se movem, e podem dormir por até 90 dias de cada vez.