Como é que os golfinhos dormem?

Jan 4, 2020 | INFORMAMOS-TE

Ao contrário de outros seres que vivem no mar, os humanos são muito mais curiosos sobre como os golfinhos dormem. O facto de eles serem os animais mais inteligentes do planeta torna-nos mais empáticos em relação a estas adoráveis criaturas. E o mais interessante de tudo é que os reis da oceanografia demonstram sua capacidade de raciocínio e conhecimento durante o sono. Só assim é que eles conseguiram não se afogar durante milhares de anos. Ou você esqueceu que eles são mamíferos e não têm guelras?

Dormir e seu correspondente descanso é algo necessário que afeta a saúde dos humanos. Um procedimento que deve ser aplicado aos animais, mas ao qual deve ser incluída uma variável: a sensação de sobrevivência. Um animal adormecido é sinónimo de presa fácil para os seus predadores, o que significa que os seres no fundo da cadeia alimentar (desde veados a ratos) são os que menos dormem. E embora os golfinhos possam ser considerados pescadores como tainhas, eles são influenciados por outro tipo de nuance.

Tal como acontece com outros mamíferos marinhos como as baleias, os golfinhos têm uma grande preocupação enquanto dormem: respirar. Um factor que irá afectar tanto a qualidade do seu descanso como o número de horas que lhes é permitido dormir.

Dormem as mesmas horas que os humanos… mas com diferenças surpreendentes

Se os humanos respiram automaticamente (algo conhecido como respiração involuntária), os golfinhos são respiradores voluntários. Isto significa que o seu cérebro diz ao seu corpo quando deve respirar. Se eles gostassem de pessoas, respirariam debaixo de água a ponto de se afogarem. Esta respiração voluntária assegura que estes mamíferos marinhos só respiram quando vêm à superfície.

Devido a esta premissa, os golfinhos tornam-se um dos seres vivos mais peculiares do planeta na hora de dormir: nunca adormecem completamente, pois apenas um dos seus hemisférios dorme. O que acontece com a outra parte do cérebro? Enquanto o lado direito dorme, o lado esquerdo permanece acordado. E vice versa.

Os golfinhos, que como os humanos precisam de oito horas de descanso por dia, dormem por turnos. Ou seja, quando o hemisfério direito está a dormir, fá-lo durante cerca de quatro horas. Quando a esquerda o faz em outra hora, dormirá mais quatro horas.

Graças a esta maravilhosa demonstração da infinita sabedoria da natureza, estes períodos de sono unihemisférico abrandam o metabolismo dos golfinhos, permitindo-lhes descansar, manter o calor corporal, estar atentos a qualquer perigo e evitar o sério risco de afogamento. E se isto não for suficiente, a metade acordada do cérebro também mantém uma bola de olhos funcionando para que eles possam continuar a ver.

Em movimento e às vezes em pares, estas são as posturas mais comuns

A forma particular como os golfinhos dormem, dividindo os dois hemisférios em momentos diferentes, faz com que eles continuem se movendo enquanto sonham. Uma forma de evitar que as diferentes correntes oceânicas as levem à deriva, mas não a única. Outra alternativa é ser acompanhado por outros golfinhos. A navegação em pares permite que enquanto um deles dorme, o outro animal o mantenha em movimento graças ao velório causado pela navegação.

Quando não navegam aos pares e em movimento como já mencionámos, os golfinhos também têm a capacidade de dormir tanto na vertical como na horizontal. Neste último caso, fazem-no individualmente e com uma maior profundidade no sono. Isto é algo que acontece principalmente à noite e que se chama abate de árvores. A extraordinária semelhança entre um golfinho que dorme na superfície do mar e um tronco flutuante é a razão desta nomenclatura.

Finalmente, encontramos os golfinhos em cativeiro que vivem na oceanografia. Como tem sido observado ao longo dos anos, o instinto de sobrevivência é mitigado, fazendo-nos encontrá-los a dormir no fundo dos seus tanques de peixes.