Como é que as girafas dormem?

Jan 25, 2020 | INFORMAMOS-TE

Há espécies de seres vivos cuja beleza é tão determinada pela sua magreza e estilização que são quase hipnóticos de se ver. Se também acrescentarmos algumas lendas urbanas ao impacto visual, descobrimos que há animais que já deveriam ter estrelado num próprio filme de animação da Disney. Um filme sobre como as girafas dormem, além de entreter, baniria para sempre o falso mito de que elas são os únicos mamíferos que não precisam de dormir.

Enquanto a Disney ou a Pixar decidem fazer esta produção que já fantasiámos, vamos explicar quais são os hábitos peculiares de sono das girafas. É verdade que elas dormem de pé? E não se cansam? Será que alguns minutos por dia são suficientes para elas? Será que elas têm a capacidade de se deitarem numa posição horizontal?

Este é o ciclo do sono do animal com o pescoço mais comprido

Sem contar o comprimento do seu pescoço, que o torna o animal mais alto do planeta, e a curiosa língua púrpura que mostram naquelas curiosas careiras, imaginar uma girafa a dormir é o que mais nos interessa sobre esta espécie.

Embora a crença popular chamada girafas sejam os únicos mamíferos que não requerem o hábito saudável de dormir, a realidade é bem diferente. Apesar da sua altura, como um bom animal herbívoro, a girafa está em baixa escala dentro do ciclo predador-presa. Só por esta razão, é um ser vivo que não pode descansar pacificamente no meio das gramíneas, florestas e planícies abertas da África. É possível que a ideia que tivemos de que eles não dormem se deva à dificuldade que encontramos em vê-los dormir. Estes animais só dormem 4 a 5 horas por dia e nunca dormem horas seguidas, mas fazem pequenas sestas.

O seu instinto de sobrevivência desenvolvido não lhes permite descansar ou ter uma postura mais confortável aos olhos de um ser humano. Do total de horas que dormem todos os dias, o período mais longo nunca ultrapassa duas horas. Estes sonhos um pouco mais longos geralmente vêm à noite, deixando aqueles famosos micro-sestas para o resto do dia. De qualquer forma, estas fases são motivadas pela necessidade de sondar o horizonte para se protegerem dos predadores.

Dormir de pé, o primeiro passo para sobreviver

Como sempre acontece quando falamos de todas as espécies animais, são esses mecanismos de proteção que eles desenvolveram durante sua evolução que ditam sua vida diária. E no caso das girafas, isto afeta não só os ciclos de sono acima mencionados, mas também a posição que adotam quando dormem.

Ao contrário do falso mito de não dormir, é verdade que as girafas têm a capacidade de dormir de pé. Esta é uma posição incomum para a espécie animal e tem a sua razão de estar no próprio físico da girafa. O seu grande tamanho e o comprimento do seu pescoço dificultariam a sua fuga no caso de um ataque rival enquanto deitados. Ao permanecerem de pé, além de lhes proporcionar um campo de visão quando acordam, a aceleração ajuda-os a escapar.

Quando o sentido da sua existência está totalmente ligado à sua própria sobrevivência e não para ser comido até à morte, o conforto pode importar pouco. No entanto, se existem períodos vitais de girafas onde se permitem o luxo de dormir como pessoas ou a grande maioria dos mamíferos. Não é surpreendente que as primeiras semanas de vida dos jovens sejam quando têm a chance de se deitar em terra. E fazem-no com as pernas dobradas debaixo do corpo e com a própria cabeça apoiada na parte inferior do corpo. Mas à medida que crescem e se desenvolvem, limitarão esta pose aos pequenos cochilos de cinco minutos que fazem ao longo do dia.