Bocejos: Para que servem e porque é que são contagiosos

Dez 12, 2020 | INFORMAMOS-TE

Quem é que nunca foi invadido por um bocejo num momento inesperado? Todas as pessoas bocejam sem escolher o momento para fazê-lo. A RAE define os bocejos como “fazê-lo involuntariamente, abrindo muito a boca, inspiração lenta e profunda e depois expiração, também prolongada e às vezes ruidosa, geralmente pelo sono ou tédio”.

Bocejar é um gesto que realizamos de forma totalmente involuntária, como a respiração, e isso também é altamente contagioso. No entanto, embora esta seja uma ação primária que os seres humanos têm vindo a tomar desde as nossas origens, os cientistas ainda não concordaram porque é que bocejamos e porque é que este gesto é tão contagioso.

O que é que sabemos à cerca dos bocejos?

Antes de começar a ler, pegue na caneta e no papel e marque as vezes que boceja enquanto lê este texto. Não que o texto seja aborrecido, mas sim porque irá ficar surpreendido por ver que só de pensar ou ler sobre bocejos, pode provocá-lo.

Toda a gente boceja: crianças, jovens, adultos, algumas aves, répteis e a maioria dos mamíferos. Ainda assim, a razão pela qual bocejamos é um pouco misteriosa. Existem poucos estudos sobre o bocejo, pois para a maioria das pessoas bocejar não é problema. Aqui está uma lista de algumas coisas que sabemos sobre o bocejo:

  • A duração média de um bocejo é de 6 segundos.
  • Nos humanos, o primeiro bocejo ocorre às 11 semanas de gestação, ou seja, antes de nascer.
  • O bocejar começa a ser contagioso entre o primeiro e segundo ano de vida.
  • A parte do cérebro do hipotálamo tem um papel importante no bocejo.

No entanto, a resposta à pergunta Porque é que bocejar é contagiante? não é nada simples. De facto, o bocejo espontâneo ou contagioso permanece um grande mistério pendente de resolver e por agora a comunidade científica permanece em desacordo.

Para que é que servem os bocejos? E porque é que são contagiosos?

Algumas pessoas assumem que bocejamos porque os nossos corpos estão a tentar livrar-se do excesso de dióxido de carbono para obter mais oxigénio. De acordo com esta teoria, quando as pessoas estão aborrecidas ou cansadas, respiram mais lentamente. Quanto mais lento se respira, menos oxigénio chega aos pulmões e, portanto, o dióxido de carbono acumula-se no sangue. Uma mensagem é então enviada para o cérebro, que envia um sinal para os pulmões ordenando-lhes que “respire fundo”, e é assim que o bocejo ocorre.

No entanto, esta teoria não foi amplamente aceite pelos cientistas, uma vez que forneceram provas contra ela. Foi estudada a relação entre respirar e bocejar em pessoas que praticam exercício físico. O exercício físico faz as pessoas respirarem mais rápido. No entanto, ao analisar o número de bocejos realizados durante o exercício, o resultado não foi diferente do número de bocejos em que não havia intensidade física. Portanto, parece que o bocejo não se deve aos níveis de CO₂ do sangue, e que o bocejo e a respiração são controlados por diferentes mecanismos.

Por outro lado, também se sugere entre a comunidade científica que talvez bocejar seja como o ato de alongamento. Bocejar e esticar aumentam a pressão arterial, a frequência cardíaca e também a flexão dos músculos e articulações. A evidência de que o bocejo e o alongamento estão relacionados é dada a observação de que se tentar evitar bocejar apertando seu maxilar, bocejar não é agradável. Por alguma razão, esticar a mandíbula e os músculos do rosto são necessários para fazer um bom bocejo.

Bocejar poderIa servir para arrefecer o cérebro

Outra das mais recentes teorias científicas que está a ganhar notoriedade na comunidade científica sugere que o bocejo é o resultado da necessidade do cérebro arrefecer para manter o seu desempenho. De acordo com o professor de psicologia da Universidade de Nova Iorque, Dr. Andrew Gallup, nesta hipótese, ao bocejar, as paredes da maxila, localizadas perto do nariz, expandem-se e contraem-se para bombear ar para o cérebro, baixando a sua temperatura.

Assim, quando o cérebro está mais cansado ou stressado (por exemplo, quando estamos com sono), necessita mais desta regulação e, portanto, bocejamos mais. Ao ver outras pessoas fazerem este gesto, instintivamente e involuntariamente, o nosso corpo reage causando também bocejos, possivelmente por neurónios espelhados.

O estudo conclui que o bocejo serve para estar mais alerta, mais desperto, por isso, e de acordo com a sua opinião, o bocejo contagioso teria evoluído para ajudar os grupos a manterem-se vigilantes para os perigos.

E finalmente… quantas vezes é que bocejou ao ler o artigo?